Мульча: що це та для чого вона потрібна?

Мульча – це поверхневе укриття ґрунту. Воно зберігає вологу, природно збільшує родючість, захищає рослини від бур'янів і шкідників.

Які існують види мульчи?

  • Органічна, біорозкладна;
  • Неорганічна, з гальки, або з агроволокна.

Органічна мульча при перегниванні перетворюється на поживні речовини, що підвищує кількість гумусу і, відповідно, родючість грунту. Тому органічну мульчу прийнято вважати найкориснішою. Хоча при посадці полуниці, помідорів, огірків та інших овочевих і ягідних культур для мульчування грунту багато садівників надають перевагу використанню синтетичних матеріалів.

Найбільш поширеним є мульчування дерев та ягідних кущів соломою або тирсою. Залежно від розміру дерева шар мульчі може сягати 15 см, а діаметр залежатиме від ширини пристовбурного кола – близько 0,5–1 м. Деревам і кущам мульчування потрібне, щоб зберегти вологу в ґрунті, що загалом дуже економить воду для поливу.

Мульчування соломою – гарна ідея, однак ранньою весною та восени шар соломи потрібно обережно відгорнути і внести добрива. Потім шар мульчі поновлюють і досипають 10 см свіжої соломи. Добре реагують на солому малина та смородина.

Мульчування тирсою має свої переваги та недоліки. Тирсу розкидають невеликим шаром у кілька сантиметрів: так вона швидше перепріє і віддасть поживні речовини. Дрібна тирса швидко просідає, за нею потрібний більший догляд.

У чому полягає важливість і корисність мульчування

  • Мульча з елементів, що перегнивають, служить живленням для рослин протягом усього вегетаційного періоду, Інакше кажучи, це тривале підживлення, що надходить поступово і довго, причому без додаткових зусиль садівника. Знаючи особливості розвитку тих або інших рослин можна підібрати для кожної з них оптимальну мульчу.
  • Мульча допомагає боротися з бур'янами. Такі матеріали, як плівка, картон, ганчір'я дозволяють позбутися навіть від злісних багаторічних бур'янів, таких як пирій, осот та інших. Якщо під кущі покласти густим шаром тільки що виполоті бур'яни, то можна буде позбавити цю землю від майбутніх бур'янів, допомогти землі зберегти вологу і створити живильне середовище з перегнилих рослин.
  • Рятує від перекопування, особливо ті землі, які добре структуровані та не засмічені злісними бур'янами. Зайве перекопування порушує структуру ґрунту, знижує його пористість, що утворюється при гнитті рослинних залишків, а, отже, порушує підземне дихання кореневої системи рослин. До речі, якщо на ділянці є задернений, тобто зарослими бур'янами шматок землі, то, поклавши на нього товстий шар мульчі і залишивши його, наприклад, до майбутнього року, можна перетворити цей шматок у повноцінну, родючу грядку.
  • Використання мульчі дозволяє зменшити полив рослин навіть у пекуче та сухе літо, і постійне розпушування ґрунту. Відомо, що після дощу та рясного поливу необхідно рихлити кірку, що утворюється при цьому, котра порушує кореневе дихання рослин і надходження вологи до коренів. При використанні мульчі ця проблема відпадає.
  • Мульча захищає рослини та плоди від гнилі та інших неприємностей, що виникають при контакті рослин із землею. Наприклад, полуницю (що в перекладі з англійського означає «солом'яна ягода») рекомендується між рядами або вистилати соломою, або покривати плівкою.
  • Використання в якості мульчі різних підручних матеріалів дозволяє в деякій мірі вирішити проблему використання сміття на ділянці (плівки, паперу, картону, ганчір'я, дрібних камінців, виполотих бур'янів, опалого листя).